友禅は和服に親しまれる方にはなじみの深い言葉かもしれません。

現在日本の伝統工芸のひとつとされている友禅

布地に直接絵を描くように色を付ける技術で、日本の代表的な染色法です。

特に、

友禅(京都)

加賀友禅(金沢)

東京友禅(東京手描友禅、江戸友禅ともいいます)

「三大友禅と総称することも。

江戸時代以降、日本各地に友禅が広まってから、特に職人が集まり各々で特色をもって発達していったのがこの3都市です。

 

●三大友禅の主な違い

同じ友禅という技法ではありますが、「三大友禅は生産地以外にどんな違いがあるのでしょうか?

それぞれの友禅について、一般的にいわれる特徴をみてみましょう。

 

≪京友禅

完成までの数多くの工程が全て分業制で、それぞれの工程を専門の職人が担当します。

引用 : http://www.kyosenren.or.jp/

描かれる文様は様々ですが、有職文様(ゆうそくもんよう)や御所解模様(ごしょどきもよう)のような公家や宮中に関連した、繊細にパターン化された伝統的な図案が使用されることが多いのも特徴です。仕上げには刺繡金箔も用いられ、きらびやかな雰囲気をもちます。

 

≪加賀友禅

臙脂、藍、黄土、草、古代紫加賀五彩とよばれる色が基本として多用されます。

引用 : http://www.kagayuzen.or.jp/know/

色を挿す以外に刺繍や金箔などはほとんど用いられず、全体としてやや落ち着いた色あいが特徴です。また、この色挿しは主に作家一人で行われます。

文様は細部まで描き込まれた写実的な動植物が代表的です。草花などに色を施す際、外側を濃い色、内側を薄い色とグラデーションにする外ぼかしの技術で上品に演出します。

小花が散り、草は虫食い葉を染色で表現するなど北陸の自然を感じさせる友禅です。

 

≪東京友禅(江戸友禅)≫

図案や色合いは、比較的あっさりと控えめな雰囲気です。

格式ある意匠が用いられていても、派手に目立たせるというより、そのモチーフが際立つよう余白も活かされているようなデザインがしばしばみられます。絢爛な文様の東京友禅ももちろん存在し、刺繍や金箔も用いられますが、どちらかというと模様を補助する役割をもつことが多いようです。

染める過程で使用される糊が、もち米を原料とした真糊(まのり)を使用しているものが上質な東京友禅とされています。

 

以上のような特色があるといわれていますが、現在、実際の友禅を目にして「これは何友禅だ!」と断定するのはなかなか難しいことでもあります。

その理由は大きく2点。

そもそも近年では、友禅を模したデザインがインクジェットプリントされ、従来より安価に手に入る着物や商品が非常に多く流通しています。友禅の技術が実際に用いられたものを目にする機会自体が減っているのです。

本物の友禅をそこまで見慣れていない場合、友禅そのものの違いを見分けることは難しくて当然といえます。

また、友禅作家が用いる技法は、三大友禅のそれぞれの枠を超えて特色が融合している場合があるのも理由の一つです。

友禅の作家でも、全ての工程を分業せずひとりで行う方もいれば、描く文様や技法は加賀友禅の特色を持っていても工房は京都にあるという作家もいます。(「京加賀友禅と位置付けられることもあるようです!)

友禅の違い」という観点でみようとすると、こうなっては一体何が何やら…という気持ちになってくるかもしれませんが、もちろん各地の友禅の特色をそのままに守り続けている工房や作家も存在します。

さらに、そうした各地の友禅を学び、それを様々なモノづくりに活かしていこうとする作家やデザイナーも数多く、日本の文化が思いがけないところにも穏やかに息づいていることを感じさせてくれます。